En "sniff-cam" for å oppdage sykdommer i pusten

Forskere har utviklet en "sniff-cam", et kamera som er i stand til å oppdage pusten fra individuelle organiske forbindelser assosiert med sykdommer som diabetes, lungekreft eller Parkinsons sykdom.

Vil en dag kunne diagnostisere sykdommer som Parkinson, diabetes eller lungekreft med en enkel pustetest?

Det er dette som håper på nytt arbeid publisert i juli i Analytisk kjemi, gjennomgangen av American Chemical Society. I følge forfatterne er det biomarkører i pusten som indikerer om vi lider av visse alvorlige patologier, som Parkinsons sykdom, diabetes eller lungekreft. Fortsatt var det nødvendig å utvikle et instrument som var i stand til å påvise, på veldig lave nivåer, de organiske forbindelsene som forkastet disse sykdommene.

Det er nå gjort, siden de nettopp har utviklet en "sniff-cam", et kamera som ved hjelp av filtre og ultrafiolette stråler kan oppdage og analysere de flyktige organiske forbindelsene (VOC) som er til stede i pusten.

Oppdag biomarkører til lave priser

Hvordan fungerer denne sniff-cam-en? I pressemeldingen som fulgte med studien, forklarer forskerne at alle individer, også de med god helse, avgir VOC. Deres konsentrasjon kan variere avhengig av forskjellige faktorer som kjønn eller kroppsmasse.

Noen VOC indikerer imidlertid helsetilstand. Dette er for eksempel etanol (EtOH), en metabolitt av mikrobiota som gir en pålitelig indikasjon på glukosenivået i blodet, og som forskere har kunnet oppdage i flere år.

Imidlertid krever nåværende VOC-deteksjonssystemer dyrt og klumpete utstyr. For å avhjelpe dette har forskerteamet ledet av professor Kohji Mitsubayashi laget en første "bio-sniffer" som måler VOC-er som aceton. Hun utviklet deretter et førstegenerasjons sniffkamera som visualiserte etanolutslipp fra huden til noen som har drukket. Forskerne ønsket imidlertid å perfeksjonere enheten slik at den kunne oppdage diagnostiske nivåer av biomarkører.

Annen forskning som trengs

Denne nye generasjonen sniffkamera er unik: ved å bruke en ny avbildningsmetode kan den nå måle lave nivåer av EtOH i pusten. Det er også vellykket testet på en gruppe mannlige personer som ikke hadde spist mat eller drikke.

Disse resultatene viser at sniff-cam kan visualisere et bredere spekter av VOC-nivåer enn tidligere enheter, og allsidigheten vil til slutt "hjelpe i den videre studien av forholdet mellom lukt og patologier". Imidlertid er det nødvendig med ny forskning før bruk i diagnosen.

I begynnelsen av 2019 ble lignende tester for en pustetest utført av forskere ved University of Cambridge og finansiert av Cancer Research UK. Målet deres er å analysere mønstre av molekyler i pusten for å diagnostisere forskjellige kreftformer, som lungene, spiserøret og magen.