Depresjon: en ny tidlig markør for antidepressiv respons kan transformere behandlingen

Antidepressiva eller kognitiv atferdsterapi? En ny studie har vist at elektroencefalogrammer kan hjelpe leger til å bestemme hvordan de best skal behandle depresjon.

Det er ikke alltid like lett for en kliniker å vite fra begynnelsen av behandlingen om en depressiv pasient vil svare bedre på et medikament, fordi i denne sykdommen vises den kliniske effekten først etter et gjennomsnitt på 3 til 4 uker. Hvis det tar 3-4 uker å finne ut om en pasient svarer på en behandling, vil det ta 6-8 uker å finne ut om han svarer på en andre. En veldig viktig forsinkelse som lar pasienten lide for lenge og ikke har noen konsekvenser for prognosen: jo lenger vi venter, desto mer kan en depresjon bli motstandsdyktig mot behandling.

Derfor er det viktig for leger å ha en tidlig biomarkør for responsen på antidepressiv behandling. En ny studie, publisert i Journal of Clinical Psychiatry, har nettopp vist at elektroencefalogrammet kan hjelpe dem til raskt å bestemme seg for om en pasient vil svare på behandlingen: denne undersøkelsen, nåværende og ikke-invasiv, også kalt EEG, er i stand til å oppdage veldig tidlig tilbakefall av et cerebralt fenomen, " 'positiv bekymring'.

Hjerneaktivitet når du oppfatter en positiv hendelse

Som en del av en depresjon reduseres hjernens aktivitet under oppfattelsen av en positiv hendelse. Dette er kjent som "å se alt i svart". På den annen side, jo mer de depressive symptomer forsvinner, jo mer øker aktiviteten til hjernen assosiert med en positiv hendelse igjen. Det elektroencefalogram er i stand til å måle dette aktivitetsnivået.

Basert på disse postulatene testet forskerne reaksjonen på positive hendelser hos 63 depressive pasienter. I 12 uker gjennomgikk en gruppe kognitiv atferdsterapi, mens en andre gruppe tok en antidepressant hver dag. På slutten av eksperimentet, hvis elektroencefalogram indikerte at hjerneaktiviteten assosiert med en positiv hendelse (å tjene penger) hadde økt i løpet av oppfølgingsperioden, kunne det konkluderes at behandlingen var det gode. Hvis ikke, betydde det at antidepressiva eller kognitiv atferdsterapi var ineffektive når det gjaldt å behandle den deprimerte pasienten.

"Til nå var det ingen objektiv måte å evaluere effektiviteten av depresjonsbehandling på et så tidlig stadium," sier Katie Burkhouse, hovedforfatter av studien. "Antidepressiva kan ha uønskede bivirkninger, mens utøvere som er trent i kognitiv atferdsterapi kan være vanskelig å finne," sier hun. Dermed ville det å vite tidligere hvilken type behandling som fungerer på en pasient unngå mange fallgruver, og gi raskere lindring av depressive symptomer.

Én av fem personer rammet av depresjon

I Frankrike anslås det at nesten en av fem personer har lidd eller vil lide av depresjon i løpet av livet. Depresjon er en sykdom som rammer alle aldre, fra barndom til veldig sent i livet. I 2010 ville 7,5% av 15-85-åringene opplevd en depressiv episode, med en prevalens dobbelt så høy for kvinner enn for menn (Kilde: National Institute for Prevention and Health Education). Imidlertid handler depresjon ikke bare om voksne. Forekomsten av depressive lidelser er estimert til 2,1 til 3,4% hos barn og 14% hos ungdom.

WHO (Verdens helseorganisasjon) anslår at depressive lidelser er den ledende årsaken til sykelighet og funksjonshemming over hele verden.