Kreft: Oppdagelse av nye hårfargergener kan hjelpe forskning

Britiske forskere har identifisert 124 nye gener som bestemmer hårfarge. Disse funnene kan bidra til å forsket på visse hudsykdommer og kreftformer.

I gjennomsnitt 100.000 til 150.000 hår dekker hodeskallen vår. De kan være åtte forskjellige farger fra svart til hvit gjennom åsken. Så langt har forskere identifisert et dusin gener som bestemmer hårfarge. Forskere ved King's College i London har identifisert 123 nye, så vel som et X-kromosom, som kan bidra til å fremme forskning på visse hudsykdommer og kreftformer. Forskningen deres ble publisert i tidsskriftet Nature Genetics.

Pigmenteringsgener knyttet også til visse autoimmune sykdommer

Forskere har jobbet med DNA-data og informasjon om hårfarge fra mer enn 300 000 etterkommere av europeere. Det er disse dataene som gjorde det mulig for dem å oppdage de 124 nye genene. 100 av dem var foreløpig ikke kjent for sin innflytelse på pigmentering. "Dette arbeidet vil ha innvirkning på mange områder av biologi og medisin, og som den største genetiske undersøkelsen som noen gang er gjort på pigmentering, vil det forbedre vår forståelse av sykdommer som melanom," sier professor Tim Spector. en av hovedforfatterne av denne studien.

Hvert år i Frankrike blir 7 500 nye tilfeller av melanom oppdaget. Generene for pigmentering kan også ha en rolle i risikoen for å utvikle visse sykdommer i tarmen, for eksempel Crohns sykdom, men også kreft i prostata, eggstokk eller testikkel. Disse funnene kan føre til en bedre forståelse av utviklingen av mange sykdommer, ikke bare hudsykdommer.